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Sousel: Igreja vai passar a Monumento de Interesse Público

Redação texto | Gonçalo Figueiredo foto

A Igreja do Convento de Santo António, também conhecida como Igreja do Convento dos Paulistas, em Sousel, vai ser classificada como Monumento de Interesse Público (MIP). O processo de classificação foi aberto pelo Ministério da Cultura, decorrendo até ao próximo dia 8 de abril o prazo para pronúncia dos interessados. O processo de classificação foi aberto em maio de 2017, mas só em maio de 2021 é que foi obtido o parecer favorável da Secção do Património Arquitetónico e Arqueológico do Conselho Nacional de Cultura, obrigatório neste tipo de procedimento. 

A decisão, tomada por unanimidade, acabou por contrariar uma proposta inicial de parecer negativo, o qual reconhecia o “enorme valor afetivo” do monumento para as populações locais, mas considerava que a igreja “não apresenta nenhuma característica que a distinga de centenas de outras que, eventualmente, se possam também incluir na vasta designação de arquitetura chã”. 

Tendo por relator o arquiteto José Fernando Canas, o parecer inicial destacava ainda a azulejaria da capela-mor e um dos altares seiscentistas, interrogando se estes elementos “seriam suficientes como justificação” para a classificação como MIP.

“Havendo tão pouco património na vila de Sousel, apesar da sua qualidade urbanística e de edifícios residenciais notáveis, o reconhecimento da igreja como património reveste-se de grande importância para as pessoas, para a comunidade”, contrapôs a diretora regional de Cultura do Alentejo, Ana Paula Amendoeira, acrescentando que “a história do convento e igreja também deve contribuir para a avaliação deste reconhecimento”.

“Tal como o convento que foi demolido também esta igreja o poderá ser se não tiver qualquer proteção que permita à administração do património intervir no intuito da sua salvaguarda. E como sabemos o património que não está classificado não tem qualquer proteção visto que o inventario não lhe confere objetivamente essa prerrogativa”, acrescentou Ana Paula Amendoeira durante a reunião para elaboração do parecer final.

Segundo a informação técnica, a igreja, datada do século XVII, “é de grande austeridade exterior apresentando portal profundo, antecedido por nártex e encimado por janela, que permite a iluminação do templo”. “Contrastando com esta austeridade”, prossegue o parecer, “e como é habitual na arquitetura portuguesa deste período, o interior, de uma só nave e cobertura de abóbada de berço, apresenta aspetos muito interessantes, ao nível das artes decorativas, nomeadamente da talha e da azulejaria”.

Assinada por Ana Maria Borges, técnica superior da Direção Regional de Cultura do Alentejo, a informação destaca ainda a “grande monumentalidade” do retábulo do altar-mor, em talha dourada e policromada, bem como as duas paredes laterais da capela-mor “revestidas por azulejos azuis e brancos do século XVIII”, com cenas alusivas à vida de São Paulo eremita. “Estes conjunto azulejares, para além da mera função decorativa, assumem uma função didático-moralizante, transformando-se o azulejo em veículo de imagem e, por sua vez, em veículo de uma mensagem dirigida a todos os que os contemplam”, acrescenta.

Ainda de acordo com Ana Maria Borges, “considera-se que a igreja e, neste caso concreto, o seu património integrado têm um interesse cultural relevante, designadamente histórico, artístico e social e de memória, refletindo valores de antiguidade, autenticidade e originalidade”, pelo que “reúne condições” para a classificação como MIP.

“É UMA CLASSIFICAÇÃO IMPORTANTÍSSIMA”

O presidente da Câmara de Sousel, Manuel Valério, diz que a futura classificação da Igreja do Convento dos Paulistas é “importantíssima” para o concelho: “Temos o único Museus dos Cristos a nível nacional e uma rota das igrejas, pelo que se trata de uma classificação muito importante” para a valorização deste património histórico. Segundo o autarca, trata-se de uma decisão “de todo o interesse para o município, não só para quem aqui vive mas também para quem nos visita”.

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